Prison de Kilmainham

Transformé en musée, Kilmainham Gaol est une ancienne prison dans laquelle de nombreuses personnes qui ont lutté pour l'indépendance d'Irlande ont été enfermées.

L’ancienne Prison de Kilmainham (Kilmainham Gaol), inaugurée en 1796, a été la résidence de nombreux personnages impliqués dans la lutte pour l’Indépendance de l’Irlande pendant plus de 100 ans. Aujourd’hui, il est possible de découvrir les cellules et les espaces communs qui sont restés impassibles devant d’innombrables exécutions.

La prison de Kilmainham demeure un lieu très particulier dans la mémoire des Irlandais puisque grâce à la lutte des courageux patriotes qui ont été emprisonnés et assassinés, l’Irlande a acquis son indépendance.

La vie à Kilmainham Gaol

Dans cette prison, les différents types de prisonniers étaient enfermés au même endroit, qu’il s’agisse de femmes, d’hommes ou d’enfants ayant commis des délits de vol. Les cellules froides et lugubres où étaient enfermés les détenus s’illuminaient uniquement à la lueur d’une bougie – une source de chaleur bien trop insuffisante pour un endroit aussi froid et humide.

Avec l’arrivée de la famine de 1848, des milliers de personnes se sont vues contraintes à voler pour pouvoir manger, ce qui a empiré des conditions de vie dans la prison à cause d’un surpeuplement. Paradoxalement, beaucoup de détenus en venaient à se réjouir d’être emprisonnés car ils pouvaient au moins manger un petit quelque chose.

Le dernier détenu a été libéré en 1924, peu avant la fermeture de la prison. Il s’agissait d’Éamon de Valera, qui est devenu par la suite président d’Irlande

Même si aujourd’hui la prison de Kilmainham n’abrite plus de détenus, elle n’en reste pas moins un lieu chargé d’histoire.

Visite de la prison

La visite guidée à Kilmainham Gaol commence par la chapelle de la prison, où Joseph Plunkett s’est marié avec Grace Gifford peu avant d’être fusillé pour avoir participé à “l’Insurrection de Pâques”.

Le parcours continue dans les couloirs donnant sur les anciennes cellules lugubres et s’achève dans la cour où avaient lieu les exécutions. Un fois la visite guidée terminée, il est possible de visiter le musée de la prison oì sont exposés différents objets ayant appartenu aux détenus.

Un lieu incontournable

Kilmainham Gaol a joué un rôle fondamental dans l’histoire de Dublin et d’Irlande et inspire encore le respect des citoyens irlandais et des touristes. La visite de la prison constitue une manière divertissante d’apprendre quelques chapitres de l’histoire irlandaise. Seul petit inconvénient : les visites se réalisent uniquement en anglais.

Les visites sont guidées et durent environ une heure.

Horaires

D'avril à septembre : Tous les jours de 09h00 à 18h00.
D'octobre à mars : Tous les jours de 09h30 à 17h30.

Prix

Adultes : 9€.
Etudiants : 5€.
(Achat en ligne, 1€ de réduction).

Transport

Bus : Old Kilmainham, lignes 78A et 206; Emmet Rd. (Kilmainham Cross), lignes 51B, 51C, 78A et 206.